搜狗输入法之父马占凯

萌发想法

2005年,本科刚毕业、在太原一家国企做机械设计的马占凯找到了一种省力的方法:写东西时,如果输入法不能直接打出所需词语,他不愿意去输入法的词表里一页一页寻找想敲的字,而是在搜索框里输入相应的拼音(比如:zhoujielun),获得搜索引擎相应的提示(“您要找的是不是:周杰伦”),由此复制粘贴。这名没有任何计算机背景,但每天可能使用百余次搜索的年轻人,曾经自己猜测出一套解释:搜索引擎有一个人工整理的巨大词库。但稍微刨根问底之后,他发现,搜索引擎充分利用了用户输入的关键词,每当某个关键词的搜索量达到一定的数目,比如几百万次,那么这个关键词就自动被收入搜索引擎的词库。换言之,用搜索引擎来生成一个常用词的巨大词库,花费极小。这让马占凯隐隐觉得,让搜索引擎来做输入法大有可为。

随后,他开始搜狗输入法的产品经理,他创意和设计的输入法,为搜狐提供了一个接触广泛用户的新通道:8月底第11版输入法推出,新产品将和用户账户绑定,通过同一账户可以在不同电脑上使用自己的个性化输入法。于是,输入法和博客一起,成为整个搜狐产品的入口,将为带动其新闻、社区等产品产生积极效用。

一些输入法的创始人们,几乎都只把输入法作为一个“副业”,自己却不约而同的投入企业软件这个“离钱更近”的领域。这就使得2005年中,作为一个互联网行业的门外汉,马占凯有机会凭借一个资深互联网用户的体会、拿着对输入法产品的重新定义敲开了搜狐的大门:体积小,容易在互联网上传播;能敲打出热门词语;有一个专门的团队运作,更新快。

寻找伯乐

那时是马占凯工作一周年,他终于忍受不了国有企业的沉闷与缓慢而辞职,怀揣着从亲友那里借来的钱,只身来到北京,起初的目的是为了学些技能,再找工作。

在北京,扑面而来的,是互联网的炽热:一时间,李开复离开微软来到谷歌中国、雅虎与阿里巴巴签订收购协议、百度即将上市前景看好!这让输入法的创意在马的脑海中重新升起。百度上市前半个小时,马占凯趴在电脑前,按照网上的客服邮箱给百度写电子邮件,简要阐释了输入法的创意:把百度搜索默认的拼音提示都纳入字库中,再加上在线同步升级数据库的功能,互联网上的热词马上就能出现在输入法的词库中。

发出去之后,马坐立不安地等待回复,在脑子里又搜索了一遍,生怕遗漏任何会引起别人的注意的建议。第二天中午,马又补充了一封信,加上在输入法中集成百度搜索和桌面搜索功能的提议。然而,几天下来,不断刷新邮箱的他只收到百度的一封例行回复,无任何进一步商谈或合作意向。

马不甘心,在又发去几封邮件仍石沉大海之后,决定转投搜狐。这一次,马等来了迅速而且热情洋溢的回复,搜狐的人表示对此很有兴趣,约马占凯三天之后到办公室一谈。

这三天的等待时间,马占凯并没有浪费。他全神贯注的待在电脑前,不断使用搜索引擎、阅读相关理论,想为来之不易的面试做足准备。于是,三天之后,在去搜狐前,他把这三天的成果事先发了过去——30页的文档,其中包括上万字的搜索笔记、200个灵感点和100个小创意。

这种对搜索引擎的熟悉和产品思维为马占凯顺利赢得了第二份工作,成为搜狐的产品经理。

马决定继续去游说搜狐公司副总裁王建军。为了使自己更具有说服力,他统计了QQ和输入法在各大下载网站上的下载量,并逐个分析了输入法这个领域的竞争对手,把这些做成两份PPT。其显示:QQ有约5亿次下载,而输入法的下载量是2到3亿次。第二次看完PPT之后,王明确:一定要做。

不久之后,搜狐建立研发中心,主要是在搜索领域加强技术研发,即研制搜狗搜索引擎。一则从长远来看,搜索是互联网发展的一个重要方向。二则搜索本身技术含量较高,研发出来的技术也可以辐射到搜狐的其他产品领域。早期,研发中心甚为保密,并未和搜狐在同一办公楼,也没有门牌标识。由于与网易研发中心同处一楼,张朝阳每次去时都要拉低帽沿,生怕被对方员工认出。

正在搜狐高管们为这件事情头疼的时候,输入法的创意摆在了眼前。“输入法的开发,是搜狗的搜索技术发展过程中结出的一个果实,同时也可以提高搜狗的品牌形象。”搜狐技术副总裁王小川告诉《环球企业家》。

王小川正是统筹输入法开发的技术小组的负责人。在收购紫光拼音不成的情况下,2005年10月,一个几人组成的小组开始进行技术上的摸索,直到2006年6月5日搜狗输入法第一个版本发布,首阶段工作持续了八个月。

搜狗输入法诞生

事实上,因搜狗的搜索引擎的使用量不高,当时拼音提醒和纠错功能都还没有实现,因此在词库整理和筛选并不容易。

除了搜索关键词之外,“词库运动”还几乎动用了整个搜狐的资源。比如,开发人员从处要到地理信息名词列表,从搜狐音乐搜索得到歌曲和歌手名称列表,从体育频道获得体育明星和赛事名词列表……跨部门的合作耗费了诸多精力和时间。

另外,由于词语来源于互联网,和黑马神拼等相比,搜狗要解决的一个重要问题是错词。搜狗每周会发布一份错词报告,纠正词库中的错误。正因此,在第一版推出之后的十个月里,搜狗输入法几乎一个月就推出一个新版本,不断的纠正词库错误,提高准确率,并添加一些吸引用户的小功能,比如输入法皮肤、自定义词库。

于是,这个新兴的输入法一经推出,马上获得了预期的效果,迅速出现在无数人的桌面上,取代了原本紫光们的位置。

马占凯称,自己最初的创意里也包括“一键搜索”,即在输入法框上集成搜索。它被讨论数次,一直搁置未实行的原因,在于搜狗为避免被误认为“流氓软件”的谨慎考虑,“这会影响用户体验,也不能带来太多搜索量”,马认为。

业内有人士称,在技术领域,搜狗和谷歌输入法的技术能力都不强,并不如黑马和微软。但搜狐和谷歌在易用性上的突破,让它们暂时成功。

在一篇总结性质的PPT中,马占凯写道:在gmail之前大家以为email就是这样了,在搜狗输入法之前大家以为输入法就是这样了,中国互联网领域很多都没有开始商业化运作,机会还很多

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